Камень Алебастр

Минерал алебастр представляет собой мелкодисперсный гипс различных оттенков: желтоватого, зеленоватого, розового, серого и, реже – чисто белого цвета. Камень обязан своим названием городу Алебастрону, расположенному на севере Египта. Там находятся Алебастровые горы с пещерами, где и обнаружили этот минерал.

Строго говоря, алебастром называют минерал двух видов: гипс и кальцит. Первый применяют повсеместно в наши дни. Кальцит более твердый, использовался в античные времена. Гипс можно поцарапать при помощи ногтя – это его отличие от других минералов. По умолчанию под словом алебастр в наши дни подразумевается именно гипс.

Добывают алебастр и отправляют на экспорт из Англии, Германии, Испании, России, Альп на севере Италии. Главный источник месторождения минерала абсолютно белого цвета – Флоренция. Среди месторождений алебастра хорошего качества в России можно выделить Новгородскую область, пещеру Барнуковскую.

Несмотря на то, что ему присвоен один из самых низких порядков в рейтинге драгоценности камней, минерал широко используется в различных областях.

Обладая одним из самых низких показателей твердости среди минералов, алебастр без сопротивления меняет свою форму, поддаваясь движениям инструментов в руках умельцев. Из этого минерала создают скульптуры небольших размеров, ящики для часов, сувениры. Чтобы защитить готовое изделие от внешних воздействий и придать ему гладкость, помимо напильников используют скобель, хвощ, стертый олений рог или очень мелкий перламутр для полировки. Изделия из алебастра необходимо оберегать от попадания жидкости и сильной влажности для того, чтобы оно не тускнело и оставалось гладким.

Алебастр

Изображение ангелочка, изготовленное из алебастра

Минерал является незаменимым строительным материалом после обжига в специальной печи при высокой температуре. Полученный порошок при добавлении воды принимает тестообразную форму, а затем затвердевает. Таким образом, получают добавку к извести, — в данном случае она служит ускорителем в составе схватывающейся смеси для оштукатуривания стен и потолков.

Применяют гипс в строительных работах и для ремонта в относительно сухих проветриваемых помещениях по причине чувствительности материала к воде. Если влажность воздуха свыше 60%, необходимо сверху наносить покрытие в виде краски или пасты, обладающей свойствами водонепроницаемости. Алебастром заделывают трещины, швы, придают гладкость стенам и потолку. Экологичность, звукоизоляционные свойства, невысокая цена – основные преимущества этого природного материала.

Нельзя забывать важный аспект применения алебастра в медицине – определенные его сорта позволяют изготовить гипсовый порошок.

Алебастр

Процедура накладывания гипса на сломанную руку

В стародавние времена алебастр применяли в качестве лечебного средства для решения проблем с желудком, почками, печенью и поджелудочной железой, для придания баланса нервной системе. Минерал прикладывали к больному месту, привязывали тканью и так носили его на себе до излечения.

Алебастру приписывали усиливающие лекарственное средство свойства, поэтому его добавляли в воду и травяные настои.

В древние времена алебастр применяли в магических целях: изготавливали небольшие скульптуры богов, животных, которых приносили в жертву, лампы и посуду для проведения обрядов. Древние египтяне оборудовали гробницы фараонов его любимыми личными предметами из алебастра.

Алебастр достаточно хрупок, поэтому в качестве ювелирных изделий изготавливают преимущественно бусы. В качестве талисмана рекомендуют использовать алебастр представителям воздушной и водной стихии, — камень будет ограждать его владельца от негативной энергии. Считается благоприятным, если оберег из алебастра ломается и теряется – тем самым он отводит беду от человека.